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Olhão est un port de pêche plein d'âme et d'odeurs de l'Est de l'Algarve. A peine une quinzaine de minutes en taxi suffisent pour s'y rendre de l'aéroport international de Faro.

 

Olhão, c'est une grande halle aux poissons et un marché grouillant de vie, une médina arabe aux pavés polis, des barrios sympathiques et un front de mer scintillant où des milliers de martinets saluent l'aurore et le couchant. Quand la marée se retire, les fonds marins révèlent des kilomètres de jardins de sable où mille générations d'Olhanenses ont semé et récolté de succulentes palourdes.

 

En prenant le ferry qui mène nonchalamment au petit village de pêcheurs de l'île de Culatra, vous aurez le loisir de respirer l'air saturé de sel et d'iode, puis d'emprunter le chemin des dunes pour partager les plages de sable blanc avec les éleveurs d'huîtres et les ramasseurs de coques.

 

Face aux eaux calmes et limpides du parc national de la Ria Formosa se mélangeant aux grandioses vagues de l'Atlantique, vous serez peut-être le seul spectateur.

 

Une poignée de bars et cafés vous serviront un jarro de vin, un vinho verde finement pétillant, une longue caipirinha ou simplement un jus d'oranges fraîchement pressées. Des odeurs de sardines, grillées doucement au charbon de bois, remplissent l'air du soir d'Olhão. Les assiettes de palourdes tout juste récoltées et ouvertes dans une huile d'olive généreuse parfumée à l'ail vous attendent.

 

Pour quelques euros, voilà du poisson frais qui vient de débarquer des bateaux de pêche d'Olhão, servi avec des salades rafraîchissantes et des pommes de terre qui ont le goût qu'elles devraient toujours avoir.

 

L'Est de l'Algarve jouit d'un climat agréable, où les fruits, les légumes, les animaux et les gens vivent une vie heureuse.

 

Olhão bénéficie d'environ 300 jours de soleil par an. Il pleut parfois, mais rarement pour longtemps.

 

Les hivers sont doux et les maisons ont des chauffages.

 

Le printemps est long, tout comme l'été, lorsqu'un coin ombragé ou un plongeon dans la piscine sont les bienvenus.

 

A cette époque de l'année, il y a des festivités dans tout l'Algarve avec un pic début août lorsque Olhão accueille le Festival do Marisco, le plus grand festival musical et gastronomique de fruits de mer du pays.

 

L'automne est souvent glorieux: l'année dernière, nous nous baignions encore au large de Culatra le 15 novembre.

 

 

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